с давних времен известны различные приемы, материалы, способы, которыми пользовалось человечество для хранения продуктов питания. когда люди научились изготавливать простейшие орудия труда, добывать огонь, оставлять и заготавливать продукты, возникла и необходимость в фасовании для перемещения и хранения запасов.

для этого использовали шкуры животных, пустотелые стволы деревьев, а в качестве материала для заделки - большие листья растений. первые изделия, предназначенные для хранения продуктов, стали делать из глины несколько тысяч лет назад. затем научились выдалбливать из дерева емкости в виде чаши и корыта. далее привыкли плести из прутьев корзины, а из полосок кожи, волос и шерсти скручивать веревки и плести из них сетки. с плетения развилось прядения из шерсти, а из полученных ниток начали ткать полотно для мешков и сумок для хранения и транспортировки продукции.

универсальным упаковочным материалом была ткань, из которой шили сумки, мешки и т.п. для мясных продуктов использовали полотняную сумку, пропитанную соляным раствором, которая защищала от мух, ос и предотвращала быструю порчу.

для хранения яиц и зимних сортов яблок использовалась солома или деревянная стружка. универсальным средством для хранения сушеных грибов и рыбы была обычная веревка; в других случаях - корзины и корзинки, которые плели из тростника, лозы, луба, бересты.

жидкостные продукты, напитки и воду хранили в общеизвестной керамической посуде из глины: амфорах, кувшинах, горшках, чашках, а также стеклянной, фарфоровой посуде и деревянных кадках. секрет упаковки меда, который имеет свойства быстро впитывать сторонние запахи и быстро портиться, кроется в химических и структурных свойствах липы. ее древесина имеет небольшой удельный вес, устойчива к растрескиванию, мягкая при обработке, а отсутствие фитонцидных свойств больше подходит для хранения меда.

для сыпучих продуктов использовали корчаги, а для хранения соли - специальные водонепроницаемые ящики, которые назывались чум.

для хранения табака использовали кожаные мешочки или мошны, изготовленные из мочевых пузырей поросят, в которых табак мог храниться не теряя своих свойств в течение года. так для придания коже влагонепроницаемости, эластичности, прочности, легкости и возможности многократного использования ее натирали восковой ваксой.

изготовление бумаги связывают с именем китайца цай луня и относят к 105 г. н.э., однако последние исследования показывают, что бумагу в китае делали еще раньше. в европу искусство производства бумаги пришло в хi-хii ст. важной составляющей в истории упаковочных материалов является возникновение туб, которое датируется серединой xix ст. в то время тубы из свинца и олова использовались для художественных красок. в 20-30 гг. Xx ст. на смену им пришли алюминиевые тубы. позже, в 30-40 гг. в германии начали работать автоматические линии по производству туб и появились первые образцы однослойных выдувных полимерных туб.

в 60-х годах прошлого века производство многослойных туб из полиэтилена, поливинилхлорида, сополимеров этилена с винилацетатом было автоматизировано, а в начале 70-х гг. в сша начали производиться многослойные ламинированные тубы.

учитывая различные материалы прошлого, которые использовались для упаковки продуктов, люди руководствовались прежде всего критериями прочности, удобства, компактности и легкости. преобладающим материалом была древесина и природные материалы, которые зарекомендовали себя настолько положительно, что существовали веками и не имеют замены и сегодня.

с 1845 началась эра полимеров. более чем вековую историю имеют полимерные пленки. их первые образцы (целлофановые) полученные в великобритании в 1899 году, а пленки из синтетических полимеров - полиэтилена и полиэтилентерефталата - впервые появились в 1946 году.
с развитием упаковочной отрасли наблюдается уменьшение количества упаковочного материала, затрачиваемое на единицу продукции. так, например, масса упаковки в 1970 и 1996 годах в граммах соответственно составляла: для упаковки йогурта 12 и 4, консервной банки 69 и 52; бутылки для молока 340 и 238. алюминиевая банка для пищевых продуктов в 1980 году имела вес 20 г, а в 1996 - 15. учитывая современные пути развития мировой экономики, влияние процессов глобализации, социальные, политические, демографические и другие изменения в мировом обществе, эксперты упаковочной индустрии из разных стран определяют следующие направления развития современных упаковочных материалов:

  • минимизация использования материалов и энергоресурсов для изготовления упаковки на единицу упакованной продукции;
  • безопасность для человека и окружающей среды, что достигается за счет новых материалов, технологий замкнутого цикла и современных систем утилизации использованной упаковки.