Концепция интегрированного управления отходами (Integrated Waste Management) появилась в результате осознания того, что нет ни одной технологии или метода, которые бы полностью решали проблему отходов, поэтому ее следует решать комплексно. Традиционные же подходы к проблеме отходов ориентировались на уменьшение опасного влияния на окружающую среду путем изоляции свалок от грунтовых вод, очистки выбросов мусоросжигательных заводов и т.д.

Несмотря на то, что во многих странах Европейского Союза, США, Китае захоронение на полигонах все еще преобладает над другими методами утилизации отходов, в развитых странах мира политика в сфере обращения с отходами нацелена на создание интегрированной системы управления отходами.

Уже сегодня существуют страны, в которых проблема твердых бытовых отходов (ТБО) решается успешно. Например, в Германии доля полезной утилизации отходов составляет 66%, а доля термической переработки с производством энергии составляет 32%. На собственном примере Германия демонстрирует, что высокий уровень переработки и значительная доля сжигания отходов могут быть частью единой стратегии управления потоками ТБО. При этом, основное внимание уделяется минимизации захоронения отходов, увеличению доли повторного использования всех возможных материалов и рециклинга, увеличению доли производства энергии из органической части ТБО с помощью биологических и термических методов. К тому же в Европе действует запрет на захоронение материалов, способных к биологическому разложению.

В общем виде комплексное (интегрированное) управление отходами имеет свою иерархию уровней:

1) Первый уровень - минимизация образования отходов;
2) Второй уровень - качественная сортировка отходов;
3) Третий уровень - переработка ТБО (компостирование, повторное использование и сжигание);
4) Четвертый уровень - захоронение.

При этом, управлению подлежит каждый из этих этапов жизни отходов. Таким образом, в иерархии принципов комплексного управления отходами наивысший приоритет принадлежит предупреждению их образования, далее находятся повторное использование и рециклинг отходов, биологические методы переработки – компостирование или сбраживание, сжигание или другие методы термической переработки ТБО, сопровождающиеся производством энергии.

Захоронение на полигонах является также необходимым, но лишь тех отходов, которые не могут быть утилизированы никаким другим методом. Захоронение ТБО на полигонах также должно (где это возможно) сопровождаться производством энергии с помощью строительства систем сбора и энергетического использования биогаза, образующегося в процессе произвольного или организованного распада биогенных отходов.

В нашей стране образование отходов растет, тогда как их подавляющая доля находится на полигонах и свалках, которые размещены, спроектированы и эксплуатируются ненадлежащим образом, следствием чего является негативное воздействие на окружающую среду и здоровье человека.
Решение указанной проблемы следует начинать с мер, нацеленных на раздельную утилизацию компонентов отходов самыми экономичными и экологически приемлемыми методами, постепенный переход к интегрированному управлению отходами на всех уровнях.

С целью минимизации образования отходов следует проводить мероприятия образовательного, воспитательного, агитационного характера в направлении переориентации производителей и потребителей на продукты и упаковку, которые являются более безопасными для окружающей среды и в будущем обеспечат уменьшение количества отходов.

Для поощрения населения к селективному сбору мусора можно предложить следующие меры экономического стимулирования: введение залоговой стоимости тары; снижение оплаты за коммунальные услуги в домах, где налажен раздельный сбор мусора.

Для обеспечения комплексного управления отходами необходимо придерживаться следующих принципов:

- для утилизации различных компонентов ТБО должны применяться различные подходы;
- все технологии и мероприятия по утилизации различных компонентов отходов должны разрабатываться и использоваться комплексно;
- муниципальная система утилизации ТБО должна разрабатываться с учетом конкретных местных проблем и базироваться на местных ресурсах;
- комплексный подход к переработке отходов должен базироваться на стратегическом долговременном планировании, обеспечивать гибкость, необходимую для адаптации к будущим изменениям в составе и количестве ТБО, а также доступности технологий утилизации;
- постоянный мониторинг и оценку результатов отдельных мероприятий, определенных содержанием программ комплексного управления отходами;
- обязательное участие местных властей, а также всех групп населения в реализации программ утилизации ТБО.

Следовательно, решение экологической проблемы управления отходами является задачей государственного масштаба. Основная цель стратегии экологической политики в сфере обращения с отходами заключается в определении и создании условий, которые бы обеспечивали:

1) предотвращение или/и уменьшение образования отходов, экологически безопасное их удаление;
2) максимально возможное использование отходов в качестве вторичного сырья и энергетических ресурсов;
3) экологически безопасное захоронение лишь тех отходов, которые не могут быть утилизированы другим путем.

Для реализации указанных приоритетов необходимо создать интегрированную систему управления отходами и внедрение действенных инструментов и механизмов регулирования и контроля на всех этапах жизненного цикла отходов.