Полиэтилентерефталат (лавсан) принадлежит к сложным полиэфирам, в состав элементарного звена которых входят остатки терефталевой кислоты и этиленгликоля, комбинированные сложной эфирной связью -СО-О - в длинную цепочку.

Полиэтилентерефталат (ПЭТФ) получают при взаимодействии этиленгликоля с очищенной терефталевою кислотой или диметилтерефталатом. При быстром охлаждении расплава образуется аморфный ПЭТФ. Кроме него могут изготавливать аморфно-кристаллический ПЭТФ и различные сополимеры. При получении кристаллического ПЭТФ используют различные добавки, которые инициируют процесс кристаллизации. Сополимеризация терефталатовой кислоты с этиленгликолем и диметаноциклогексаноном сопровождается увеличением содержания в макромолекул диэтиленгликолевых звеньев, и в результате получается модифицированный аморфный полиэфир – полиэтилентерегликоль (ПЭТГ).

ПЭТФ не растворяется в воде и при комнатной температуре в большинстве органических растворителей, устойчив к жирам, маслам, щелочам, разбавленным кислотам. По прочности он превосходит основные многотоннажные полимеры и конкурирует с полиамидами, имеет высокую жесткость, ударную вязкость, стойкость к ползучести. До 70-х годов ПЭТФ в основном использовали для изготовления волокон, высокопрочных нитей и канатов, конденсаторной пленки, кино - и магнитофонных пленок и в незначительном количестве в машиностроении для изготовления корпусных изделий и подшипников скольжения. После разработки двухстадийного процесса формирования ПЭТ-бутылок рост потребления полиэфиров для упаковки составил более 15% в год. Температура плавления составляет для аморфного ПЭТФ 235 – 265 ºС.

Изделия из ПЭТФ твердые на ощупь, упругие, окрашенные в разные цвета, имеют блестящую поверхность. Пленка жесткая прозрачная или окрашенная, при сминании дает звук шелеста, отличается высокой прочностью, не растягивается.

Основные характеристики ПЭТФ сохраняются в интервале -60 – +80 ºС. При температуре выше 80 ºС деструкция пленок и волокон из ПЭТФ происходит с заметной скоростью в автокаталитичеком режиме. Карбонильные группы, образующиеся на концах полимерных фрагментов и молекулы терефталевой кислоты, служат катализаторами процесса деструкции.

Деструкция ПЭТФ в растворах кислот и щелочей происходит в тонком реакционном слое, то есть практически на поверхности образца, при этом образуется шероховатая поверхность. Однако при температуре выше 200 ºС процесс гидролиза протекает с достаточно большой скоростью, особенно в присутствии щелочи.

Облучение пленок из ПЭТФ ускоряет процессы деструкции полимера. В лабораторных условиях установлено, что солнечное излучение уменьшает жизнеспособность пленок из ПЭТФ до 40 лет в сухих условиях, а при контакте с влажным грунтом (условия полигона ТБО) – до 18 лет. На полигоне ТБО ПЭТФ проявляет инертность и не загрязняет грунтовые воды. При сжигании образуются углекислый газ и вода.

С учетом сказанного можно утверждать, что с полимерной составляющей полигона твердых бытовых отходов, можно получать вторичный полимерный материал с определенными свойствами для производства полезной продукции.