в 60-х годах прошлого века ученые впервые начали задумываться над темпами использования природных ресурсов и нерациональной структурой производства, которые привели к критическому уровню загрязнения окружающей среды, что ставит под сомнение развитие цивилизации в целом. члены римского клуба, который объединял видных ученых, бизнесменов и государственных деятелей, опубликовали в 1972 году доклад «пределы роста». с помощью методов математического моделирования были получены угрожающие результаты, согласно которым спрогнозировали, что при сохранении тенденции роста численности населения, индустриализации, производства продукции, загрязнение окружающей среды, истощение природных ресурсов, в течение следующих ста лет будут достигнуты пределы роста и следствием станет внезапное, неконтролируемое снижение численности населения и объема производства. изменить такую тенденцию возможно при условии создания экологической стабильности и поддержания ее в будущем.

констатации самого факта движения планеты к пределам роста конечно было недостаточно, поэтому в 1972 году в стокгольме состоялась первая всемирная конференция оон по охране окружающей среды, которая была нацелена на выявление связи между экономическим, социальным развитием и загрязнением окружающей среды и ознаменовала включение международного сообщества на государственном уровне в решение экологических проблем, что отражено в разработанной программе оон по окружающей среде.

несмотря на усилия, которые прилагались на национальном и международном уровнях, состояние глобальной окружающей среды после стокгольмской конференции продолжало ухудшаться. разрозненные, не скоординированные усилия по охране окружающей среды не могли кардинально повлиять на опасный вектор мирового развития. все явственнее ощущалась потребность в единой программе действий для всего мирового сообщества, поэтому под эгидой оон была сформирована международная комиссия по окружающей среде и развитию. в 1987 году она опубликовала программнный доклад г.х. брундтланд "наше общее будущее", который стал базой для разработки доминантной идеологии развития цивилизации – концепции устойчивого развития стран мира.

в 1992 году в рио-де-жанейро была организована конференция оон "по окружающей среде и развитию", в результате встречи 178 государств были приняты и подписали пять основополагающих документов, среди которых "повестка дня на xxi век". разработанная программа определяет основные действия того, как сделать развитие устойчивым с социальной, экономической и экологической точек зрения. концепция устойчивого развития экономики признана мировым сообществом народов доминантной идеологией развития человеческой цивилизации в xxi веке, стратегическим направлением обеспечения материального, социального и духовного прогресса общества.

всемирный саммит по устойчивому развитию состоялся в йоханнесбурге в 2002 году. на нем были подведены итоги за прошедшие десять лет и обсуждены планы работы на будущее. всемирный саммит подтвердил, что мировое сообщество продолжает двигаться по сценарию неустойчивого развития. и если воплощение идеи устойчивости, или стабильного социально экономического развития, не разрушающего природную среду и ориентированного на нужды нынешнего и будущего поколения, может произойти при всех условиях в достаточно отдаленной перспективе, то сам переход к устойчивому развитию должен происходить в текущем ххі веке, в его первой половине. в принятой участниками саммита декларации подчеркивается приверженность идее устойчивого развития, баланса его составных частей и строительства глобального гуманного общества, которое основывается на принципах равенства и осознание необходимости, а главное - необходимость интеграции трех компонентов устойчивого развития: экономического роста, социального развития и охраны окружающей природной среды.