в последнее время проблема космического мусора становится одной из глобальных проблем человечества, поскольку ее влияние становится все более заметным. первый искусственный спутник земли был запущен в 1957 году, а первая зарегистрированная авария в космическом пространстве произошла уже в 1961 году – взорвалась ступень ракеты-носителя «транзит», предназначенной для выведения спутника сша на функциональную орбиту. а уже в 1964 году был зафиксирован первый целенаправленный взрыв спутника «космос – 50».

численность объектов, которые выводились на разные орбиты, стремительно росла, в то же время увеличивалось количество мусора, которое образовалось в космическом пространстве. риск столкновения космических аппаратов между собой и с мусором также рос. поэтому для урегулирования размещения объектов в космосе 12.11.1974 года была принята «конвенция о регистрации объектов, запускаемых в космическое пространство». по данным ucs лишь с 1994 года по 01.01.2012 года было выведено 995 спутников различного назначения с ожидаемым сроком функционирования от 1 до 18 лет. даже при их безаварийной работе после выполнения предназначенной миссии космические аппараты на орбитах будут образовывать мусор, если их не убрать, поскольку время их снижения до высоты атмосферы, где состоится сгорание, может длиться несколько сотен лет. ученые европейского космического агентства подсчитали, что на 2005 год 94% всех зарегистрированных космических объектов стали мусором.

темп роста заселения открытого космоса вызывает обеспокоенность как национальных и мировых космических организаций, правительств стран, так и частных организаций, занимающихся выведением космических аппаратов на орбиты функционирования. решение проблемы взаимного расположения активных космических тел, а также проблемы влияния космического мусора на объекты, выполняющие свои функции, требует комплексного подхода – от согласования единой нормативно-правовой базы до создания реальных технических средств для уничтожения мусора или же сведения его воздействия до минимальных показателей.

практически осуществимые средства борьбы с космическим мусором сегодня весьма ограничены: избежание столкновений возможно только с крупным мусором, что внесено в реестр, требует точных данных движения такого мусора, полученных благодаря отслеживанию траекторий, операционные и программные ограничения в значительной степени влияют на расчеты; экранирование космического транспорта возможно только от мусора, который имеет низкую энергию: объекты с размером более 1-2 см могут нанести критические повреждения.

сокращение количества мусора – пока что общепризнанная лучшая стратегия для долговременной перспективы борьбы с последствиями засоренности космического пространства и возможности дальнейшего безаварийного вывода и размещения космических летательных аппаратов на целевые орбиты.
среди средств уничтожения космического мусора можно выделить следующие:

− космические мусоросборщики;
− наземные лазерные установки;
− космические лазерные установки;
− сетки из полимерных материалов;
− космический трос;
− космический парус;
− генераторы магнитного поля;
− взрывчатые вещества для образования волны с целью бесконтактного смещения мусора на траектории уничтожения.

для уменьшения количества космического мусора и соответствия международным стандартам предложено использовать мусоросборщики, улавливающие орбитальный мусор малого, среднего и большого размеров. основные технические характеристики такого летательного аппарата выбираются в зависимости от энергетических возможностей ракеты-носителя, которая будет использоваться. критерием оценки характеристик являются масса и радиус пассивного улавливающего элемента космического мусора, определенные по расчетам массово-энергетических характеристик собирателя с электроракетным двигателем. мусоросборщики можно расположить на наиболее засоренных орбитах высотой 800-1200 км, а потом снижать их скорость до размещения на низкой околоземной орбите на высоте, которая определяется коэффициентом аэродинамического сопротивления и тягой электроракетного двигателя. пассивный улавливающий элемент раскрывается, активируется тормозная система электроракетного двигателя для размещения собирателя на необходимой орбите, где он собирает или тормозит частицы космического мусора до их сгорания в плотных слоях атмосферы.

для вывода на орбиту мусоросборщика с необходимыми техническими характеристиками нужно учесть энергетические возможности существующих ракет-носителей.