Утилизация опавших листьев – общая проблема, объединяющая практически все населенные пункты. В осеннюю пору года листья занимают большие площади и если не предпринимать никаких мер, то довольно быстро симпатичный городок может превратиться в горы мусора.

Наиболее популярными способами решения данной проблемы являются вывоз листьев на свалки и их сжигание. Но в первом случае необходимо рассчитывать на немалые затраты, а во втором - полностью понимать вред для экологии, который наносят образовавшиеся в результате сжигания токсичные газы. Достаточно привести всего одну цифру. Сжигая тонну опавших листьев, мы практически собственноручно передаем в воздух около 9 килограммов вредных веществ. Они состоят из сажи, угарного газа, оксидов азота, тяжелых металлов, диоксинов и ряда других канцерогенных веществ. Опасно даже тление листьев. В этом случае в окружающую среду выделяется бензопирен, который может вызывать онкологические заболевания у человека.

Перечислим и другие негативные воздействия процессов сжигания опавших листьев. В первую очередь необходимо упомянуть разрушение почвенного покрова, гибель полезных насекомых, уничтожение корней травянистых растений и их семян, повреждение нижней части кустов и деревьев, а также возрастающую вероятность возникновения пожара.

Проблему утилизации опавших листьев можно решить благодаря биологической деструкции листьев в анаэробных условиях. Такой способ утилизации является не только экологичным, но и экономически выгодным, поскольку биогаз, образующийся в процессе метанового брожения, можно использовать как альтернативный источник энергии, а сброженную биомассу - как биологически ценное удобрение для почвы.

Брожение целлюлозы заключается в ее разрушении в анаэробных условиях с образованием масляной и уксусной кислот, углекислого газа, водорода и метана. Целлюлоза (клетчатка) является одним из самых сложных полисахаридов, которые характеризуются повышенной химической стойкостью. Но под влиянием фермента целлюлаза, который выделяется соответствующими бактериями, клетчатка гидролизуется, распадаясь на более простые соединения. Последние под действием фермента целобиаза разлагаются до глюкозы, которая подвергается сбраживанию. Происходит брожение с участием метаногенных бактерий. При метановом брожении клетчатки образуется много газообразных продуктов, а среди кислот преобладает уксусная.