Поиск альтернативных источников энергии приобретает приоритетное значение для мирового сообщества. Широкое обсуждение такого поиска в течение последних десятилетий объясняется исчерпывающей природой традиционных источников энергии, таких как природный газ, нефть, уголь, урановая руда.

Однако, почему этот процесс приобретает особое глобальное значения? Ответ заключается в целом комплексе факторов.

Значение словосочетания «альтернативный источник энергии» олицетворяет не только альтернативу традиционным источникам энергии, поскольку традиционными современные источники энергии стали также относительно недавно, а в свое время считались альтернативой для других источников. Речь идет в основном о мощности и восстанавливаемости энергетического источника. Как главный признак выступает также и экологическая составляющая альтернативного источника энергии, хотя такую характеристику иногда определяют как дополнительную. Таким образом, на сегодня перед альтернативными источниками энергии возникает перечень требований, которые характеризуют их ценность. Отсутствие любой из характеристик источника энергии отражается понижением рыночной цены соответствующего сырья или технологического процесса. Наличие всех признаков (достаточная мощность, необходимость восстановления источников и экологическая составляющая) предполагает высокую рыночную цену, примером могут быть дорогие солнечные батареи или ветровые установки, мощность которых способна удовлетворять промышленные производственные нужды.
Вместе с тем экологичность как характеристика источника энергии требует применения сырья или процессов, которые уменьшают мощность, или создают дополнительные затраты во время производственного процесса энергии.

Рассмотрев внимательно основные признаки источников энергии, можно сделать вывод, что их комплекс обеспечивает высокую потребность и интерес для мирового рынка как перспективного экономического фактора.

В целом рыночный спрос на альтернативные источники энергии увеличивается на фоне прогнозируемого уменьшения полезных ископаемых. Первое ощутимое сокращение запасов нефти по выводам экспертов состоялось в 2008 г.

Наиболее выражено эта проблема наблюдается в России, Норвегии и Китае. На фоне неутешительных прогнозов страны и корпорации принимают меры для освоения альтернативных источников энергии, что в свою очередь стимулирует рынок.

Возможность снижения зависимости от импортируемых энергоресурсов, благодаря использованию собственных альтернативных источников энергии, которые присутствуют практически в любом уголке мира, активизирует инновационные поиски. Для стран экваториального климата основная необходимость в источниках энергии замыкается на электрических и топливо-смазочных энергетических носителях, которые удовлетворяют основную потребность. В странах с северным расположением жизненно необходимым является дополнительное наличие разного рода энергетических источников для обеспечения тепловой энергией. Таким образом на мировом рынке технологий производства и распределения энергоносителей формируются различные потребности и предложения. Соответственно, существуют и разные возможности для стран с определения возобновляемых источников и их освоения. Контроль над несколькими энергетическими носителями характеризует уровень энергетической независимости государства. Энергетический потенциал государств обычно имеет как экспортное, так и импортное применения, за счет чего формируются страны – энергетические лидеры со специализацией на экспорт, и страны-потребители энергетичних ресурсов. Применение каждой страной энергоемких отраслей хозяйства (транспорт, промышленное производство, сельское хозяйство, коммуникации и т.п.) предопределяет соответствующие объемы потребления энергетических ресурсов.

В 90-х годах XX века. топливно-энергетические ресурсы вышли на лидирующие позиции в сырьевом секторе, играя ведущую роль среди прочих товарных групп в международной торговле. Однако в последние годы спрос на эти энергетические ресурсы растет значительно медленнее, чем в предыдущие десятилетия. Специалисты отмечают, что такая тенденция сохранится и в следующие 10-15 лет.

Одновременно с замедлением спроса, эффективность использования топливно-энергетических ресурсов имеет тенденцию к повышению. Особенно это наблюдается в промышленно развитых странах и касается энергетических ресурсов органического происхождения. Относительно альтернативных источников энергии, то прогнозируется их доля вместе с другими источниками энергии не более 6 %.

Еще в 1919 году известный шведский экономист Эли Гекшер сформулировал исходные принципы теории пропорциональности факторов, в которой показал влияние обеспеченности факторами производства на развитие международной торговли. Его теория базируется на предположении, что международный обмен вызывается разной обеспеченностью стран факторами производства, то есть их относительным избытком или относительным дефицитом. Страну считают избыточно-наделенной определенным фактором производства, если соотношение между количеством данного фактора и остальными факторами в ней выше, чем в других странах. Таким образом, страна экспортирует те товары, для производства которых интенсивно используются избыточные факторы производства и импортирует товары, производство которых характеризуется интенсивным использованием относительно дефицитных производственных ресурсов.

В реальной ситуации примером избытка фактора производства являются страны-нефтяные экспортеры. Нефтедобывающая промышленность в мировом хозяйстве развивается в ограниченном числе стран вследствие крайне неравномерного размещения сырьевой базы. Поэтому значительная доля стран испытывает импортную зависимость от главных экспортеров нефти. Такая зависимость, в свою очередь, вредит экономической безопасности стран, и побуждает к поиску путей ее преодоления. Здесь ведущее место принадлежит поиску альтернативных источников энергии.

Позже, в 30-х гг. ХХ века Бертил Олин дополнил теорию мыслью о том, что международный обмен является обменом избыточных факторов на редкие факторы. Это уточнение получило название теоремы Гекшера-Олина. В 1948 г. Пол Семуэльсон вывел теорему о выравнивании цен факторов производства, при которых теорема Гекшера-Олина становилась вполне реальной, после чего получила название «теорема Гекшера-Олина-Семуэльсона».

Ситуация с энергоресурсами содержит также и условие их исчерпанности, что грозит образованием энергетического кризиса. Такая ситуация является весомой причиной для освоения альтернативных энергетических ресурсов даже странами, сохраняющими статус стран-экспортеров энергетических ресурсов (примером может служить Швеция). Еще до недавнего времени большинство специалистов довольно скептически относились к идее разработки и поиска альтернативных источников энергии, считая, что нефть будет оставаться основным источником энергии еще как минимум одно столетие. Теперь же даже самые большие скептики, среди которых был и нефтяной министр Саудовской Аравии Али Наими, прогнозируют доминирование нефти еще 30-50 лет. В то же время, параллельно, происходит экспансия такими странами и ведущими корпорациями различных секторов экономики других стран, для сохранения их доминантного положения. Такое явление вызывает у стран-импортеров энергетических ресурсов так называемую «энергетическую зависимость». Активность стран энергетических лидеров вызывает потребность для других стран в освоении альтернативных источников энергии. Именно в этом контексте и заключается альтернативность энергии, как поиск альтернативного пути развития экономики и формирования цен на внутреннем и внешнем рынках основной продукции.

Следующей причиной поиска альтернативных источников энергии является экологический составляющая. В большинстве случаев использование определенного вида традиционных и некоторых нетрадиционных источников энергии (биогаз, пеллеты) предусматривает вред окружающей среде. Так, одним из наибольших преимуществ альтернативных источников энергии над традиционными является то, что они являются экологически чистыми. Вследствие этого возникает логическая потребность в разработке и поиске такой альтернативной энергетики.

Несмотря на возможное подорожание некоторых товаров и коммунальных услуг, по данным американской организации World Public Opinion, более половины респондентов, опрошенных в 21 стране, выступают за использование альтернативных источников энергии. В России, одном из основных экспортеров нефти, такая мысль получила наименьшую поддержку.

Таким образом, обеспокоенность общественности вопросам сохранения окружающей среды вынуждает правительства обращать внимание на экологическую составляющую при разработке программ использования альтернативных источников энергии. Переход к возобновляемым источникам энергии позволяет решить ряд других проблем стран, прежде всего связанных с загрязнением окружающей среды, глобальным потеплением. Стимулом для этого являются положения, задекларированные в международных нормативно-правовых актах, таких как Киотский Протокол.

Дополняя приведенные выше причины использования альтернативной энергетики, рассмотрим их основные виды. В частности основными видами альтернативных источников энергии являются ветроэнергетика, гелиоэнергетика (использование энергии Солнца), альтернативная гидроэнергетика (приливные, волновые электростанции, использование энергии малых рек), геотермальная энергетика, использование энергии биомассы, производство биогаза. И хотя большинство из них не представлены на мировом рынке энергоресурсов ввиду невозможности их транспортировки, рынок альтернативной энергетики можно назвать многополюсным.

Биомасса. Так биомасса является крупнейшим по использованию в мировом хозяйстве возобновляемым ресурсом, который применяют для производства тепла, электроэнергии, биотоплива и биогаза. На мировом рынке энергоресурсов биомасса представлена такими видами:

- твердое биотопливо из отходов деревообрабатывающих и сельскохозяйственных производств (топливные пеллеты, брикеты, уголь, дрова);
- жидкое биотопливо (биодизель, биоэтанол).
- биогаз, полученный в результате газификации биомассы.

Гелиоэнергетика.
Сектор солнечной энергетики в альтернативной энергетике является первым по производительности возобновляемым источником энергии. Неисчерпаемость, доступность и экологичность этого вида энергетики способствует росту темпов его развития. На мировом рынке солнечная энергетика представлена солнечными батареями (фотомодулями), которые производят в основном с помощью кремниевой технологии.

Ветроэнергетика. Мировой рынок ветроэнергетики представлен в основном ветрогенераторами различной мощности. На сегодня энергия ветра используется более чем в 70 странах мира. Лидерами в освоении энергии ветра являются США, Германия, Дания, Испания, Китай.
Геотермальная энергетика. Наиболее распространено использование геотермальной энергии во Франции, США, Новой Зеландии, Венгрии и др. Для получения энергии используют специальные геотермальные установки, которые работают на основе циркуляции глубинных геотермальных вод.

Альтернативная гидроэнергетика.
К этому сектору альтернативной энергетики можно отнести малые гидроэлектростанции, которые производят меньше, чем 10 МВт. В этом секторе для получения энергии используют различные гидроэнергетические установки, древнейшая из которых – водяная мельница. Основным их преимуществом является возможность децентрализованного снабжения энергии и отсутствие вреда окружающей среде.

Кроме указанных видов альтернативных источников энергии существуют и другие решения, однако указанные направления наиболее динамично развиваются в настоящее время и формируют рынок энергосберегающих технологий. Спрос на использование таких технологий стремительно растет, в связи с чем мировые энергетические компании профилируют исследования и производство в этом направлении.