Использование метода компостирования органических веществ имеет более широкое применение, чем компостирование бытовых отходов.

Компостирование ТБО не может получить широкое распространение прежде всего в связи с невозможностью предугадать заранее потенциальный состав исходного сырья (возможны токсичные вещества, механические включения и др.). Но когда в качестве сырья используются только органические отходы (растениеводства, животноводства, жизнедеятельности человека и прочее), этот метод может иметь большое значение. Поэтому, несмотря на то, что такие отходы не совсем ТБО (во всяком случае для жителей городов), кратко остановимся на этом вопросе.

Основу органического вещества составляет углерод, который в зависимости от условий может при помощи микроорганизмов соединяться с кислородом, и мы получаем диоксид углерода – СО2, или с водородом, и тогда мы получим метан – СН4, а это уже энергетический газ, который можно использовать как топливо – биогаз. Последний процесс может происходить только при отсутствии кислорода. Такие условия называются анаэробными. В природных условиях данные процессы проходят в болотах (болотный газ), на свалке, как мы уже рассматривали, и в других условиях. Этот процесс был главным при образовании угля. Для технологических целей для выполнения этого процесса используют специальные емкости – метантенки, то есть емкости для образования и сохранения метана. Их можно делать из металла, железобетона, пластмасс и других, желательно химически инертных материалов. На практике метантенк для получения биогаза из органических отходов имеет вместимость от 5 до 300 кубических метров.

Органическое вещество (растительные остатки, навоз животных и человека, остатки пищи и другие органические объекты) загружают в такую емкость, добавляют, если надо, необходимые микроорганизмы, и за счет анаэробных условий получают биогаз. Биогаз – это не чистый метан, метана в биогазе лишь около 60%, а кроме метана, СО2, водяной пар, некоторые спирты и другие газы. Поэтому для использования биогаза как топлива его надо освободить от ненужных примесей. И в дальнейшем использовать как ценное энергетическое топливо. Одна тонна (в сухом весе) навоза крупного рогатого скота может дать до 200 кубических метров биогаза и 0,6-0,7 т органических удобрений для полей. Более продуктивным в этом направлении является навоз свиноферм: около 700 куб. м биогаза из одной тонны. И также удобрения, которые будут уже безопасны для растений. Каждый кубический метр такого газа при горении дает столько же тепловой энергии, как 1 кг каменного угля, в два раза больше, чем 1 кг дров. Полученный газ можно использовать для отопления той же фермы, жилищного фонда, для получения электроэнергии и других нужд.

В Индии и Китае таких биогазовых установок насчитываются миллионы, их много в США, Франции, Германии и других развитых странах.

Ну а как быть с компостом? Американские специалисты подсчитали, что питательные вещества, которые нужны для растений, если покупать их как минеральное удобрение, обычно стоят $58, тогда как такое же количество этих веществ содержится в одной тонне компоста, который стоит $10. Компостирование также приносит прибыль производителю органических отходов, который экономит на стоимости их транспортировки и размещения, потому что производитель компоста заинтересован самостоятельно перевезти чистое сырье.

Главное преимущество компостирования – расходы на принятие органического материала, когда есть договоренность, значительно меньшие, чем размещение и уничтожение отходов иным способом.