Рециклинг – процесс возвращения отходов, сливов и выбросов в процесс техногенеза.

Возможны два варианта рециклинга (рециклизации) отходов: повторное использование отходов по тому же назначению, например стеклянных бутылок после их соответствующей безопасной обработки и маркировки (этикетирование); возврат отходов после соответствующей обработки в производственный цикл, например жестяных банок – в производство стали, макулатуры – в производство бумаги или картона. Для совокупности отходов и сливов операцию рециклинга называют рекуперацией, для сливов, порошковых и пастообразных отходов – регенерацией, для сливов и выбросов – рециркуляцией.

Рассмотрим более подробно приведенные примеры. Процесс повторного использования бутылок состоит из двух этапов: первый – сбор бутылок и передача их на промышленные предприятия; второй – санитарная обработка бутылок, затаривание, оформление и продажа конечному потребителю. Как видим из анализа, процесс не включает в себя конструктивных изменений изделия (бутылок).

Второй пример из рециклинга металлических отходов и бумаги является более сложным. На первом этапе материалы собирают, сортируют и подвергают обработке по категориям, после чего они готовы к повторному использованию. На втором этапе протекает процесс переработки материалов до состояния сырья и создания из него новых продуктов. Третий этап процесса заканчивается выпуском ресайклинг-продукции и покупкой ее конечным потребителем.

Анализ процессов отнесенных международным стандартом к рециклингу дает возможность утверждать, что настоящее определение является не полным из следующих соображений.

В стандарте приведены примеры – крайности. Первый подход – не рассматривает конструктивное изменение изделий при рециклинге, второй рассматривает полную переделку «старого» изделия до состояния сырья с последующим производством ресайклинг-продукции. Такой подход полностью совпадает с авторами, которые толкуют рециклинг следующим образом: рециклинг (от лат. re – повторно + от греч. kyklos – круг, круговорот) – это процесс переработки материалов и использованных изделий к состоянию сырья, из которого эти материалы созданы.

Большинство производственных систем можно реорганизовать так, чтобы больше внимания уделять рециклингу. Например, у компании BMW есть линия демонтажа, на которой старые автомобили BMW разбирают на части и изучают, какие из них можно использовать повторно, а каким необходимо изменить конструкцию, для того чтобы у будущих моделей было больше деталей, пригодных для повторного использования. От проектантов требуется создавать автомобили, которые можно включать в процесс рециклинга настолько полно, насколько это возможно.

Приведенный пример позволяют констатировать, что в стандарте не учтены такие типы рециклинга, как восстановление оборудования, доведение его до работоспособного состояния и реализация другим потребителям, то есть переходный тип между определениями, приведенными в стандарте.