Общеизвестно, что для дальнейшего эффективного использования отходов необходима их сортировка. Практика показывает, что при раздельном сборе отходов из общего их количества можно удалить до 70-80% полезных ресурсов, а при отсутствии сортировки – не более 15%.

И, конечно, наиболее эффективный раздельный сбор отходов возможен по месту их образования, то есть для бытовых отходов – это сортировка самим населением. При этом в производственный цикл возвращается определенная часть сырья. Таким образом, при осуществлении сортировки будут экономиться невозобновляемые ресурсы, уменьшается загрязнение окружающей среды вследствие уменьшения количества отходов, поступающих на свалки, уменьшается также количество выбросов парниковых газов.

Однако, для реализации раздельного сбора ТБО сегодня существует две главные помехи.

Первое препятствие – отсутствие надлежащих законодательных, социальных и экономических условий для работы этой системы, в том числе стимулирующих мер, штрафов и тому подобное. То есть, даже если у человека есть желание сортировать отходы, то делать это ему или неудобно или невыгодно, а иногда нет уверенности в том, что эта работа не будет напрасной. С моральной точки зрения нужна уверенность в том, что в дальнейшем отсортированные отходы действительно попадут на переработку или повторное использование. Очень часто неудачи в этой сфере обосновывают низким экологическим сознанием населения и нежеланием людей сортировать отходы. Но, в то же время, работа по повышению экологического сознания населения в сфере обращения с отходами практически не ведется. Большинство организованных систем раздельного сбора отходов – проекты частных инвесторов. Как свидетельствует опыт развитых стран, сортировка отходов и их последующее повторное использование – единственный рациональный путь преодоления существующих проблем, связанных с накоплением отходов.

Второе препятствие – пока что, к сожалению, большинство людей не готовы сортировать мусор. Ведь в таком случае нужно в собственном доме или квартире иметь несколько емкостей для разных категорий отходов, людям проще все выбрасывать в одну емкость. Поэтому у населения нет заинтересованности в изменении способа обращения с ТБО, до тех пор не будет положительных изменений.

Стоит отметить, что некоторые основы раздельного сбора ТБО в отдельных городах заложены (отдельные контейнеры для тары – стеклянных, пластиковых, жестяных бутылок), наличие пунктов приема вторичного сырья. Однако, пока этого не достаточно для налаживания эффективной системы. Кроме того, очень слабым является информационное обеспечение раздельного сбора.

Существует несколько вариантов системы раздельного сбора твердых бытовых отходов, которые можно применить в городах.

1) Детальная сортировка твердых бытовых отходов на отдельные компоненты в домохозяйствах. По этому варианту предполагается наличие, как правило, 3 контейнеров разного цвета для отдельных отходов (пластика, стекла, бумаги) и один контейнер для всех остальных отходов. Хотя система может быть расширена еще несколькими отдельными контейнерами, например, для органических отходов, отдельно для ПЭТ-бутылок и тому подобное. Это зависит от спроса на указанные компоненты и количество их образования. Каждый компонент твердых бытовых отходов может быть собран индивидуально отдельным транспортом с одним отделением, или, что является более распространенным в мире, все компоненты собираются одновременно специальным транспортным средством с несколькими отделениями. Разделенные компоненты затем транспортируются к месту их уплотнения для дальнейшей обработки и поставки на рынок вторичного сырья. Данный вариант имеет самую высокую эффективность – до 80% вторичного сырья в ТБО может быть возвращено в производство. Он требует высокой доли участия населения, значительных средств на сбор твердых бытовых отходов, но небольших средств на их дальнейшую обработку.

2) Сбор двух фракций. Термин «собирание двух фракций» применяется к системе, в которой население осуществляет сортировку отходов на две фракции – влагу (органическую) фракцию для компостирования и смешанную сухую фракцию (прочие отходы), основную часть которой составляют отходы, которые в дальнейшем могут быть переработаны (бумага, стекло, пластик, металл и др). Метод предусматривает возможность использования двух отдельных контейнеров или двух пластиковых кульков (в зависимости от типа местности) разных цветов. Периодичность вывоза должна быть большей для влажной органической фракции, чтобы избежать неприятного запаха от разложения органических отходов, а сухая смешанная фракция может убираться реже, по мере наполнения контейнера. Эта система требует создания объектов для дальнейшей сортировки смешанных отходов, пригодных к переработке, – сортировочных комплексов. Для того, чтобы получить высокую степень участия населения, необходимо проведение тщательной просветительской работы и стимулирования. Рассматриваемый вариант требует меньшее количество средств для сбора отходов, чем первый вариант (меньше контейнеров – меньше расходов), а также является более удобным для населения (поскольку все отходы разделяются не на 4-5 потоков, а только на 2). Однако эффективность этой системы ниже и находится на уровне 45-70%. Кроме того, уменьшается экономический эффект от использования отсортированной вторичного сырья, и большие средства тратятся на сортировку и обработку отходов.

3) Система пунктов сбора и приема вторичного сырья. Для небольших населенных пунктов, которые не имеют ресурсов для обеспечения систем сбора перерабатываемых материалов в соответствии с рассмотренными выше вариантами, оптимальным способом ведения сортировки может быть просветительская работа с населением и его поощрение вывоза материалов в приемные пункты. Этот метод также возможно применять в больших городах в сочетании с другими методами уборки. Система пунктов сбора требует от жильцов осуществлять сортировку перерабатываемых материалов в месте образования и доставлять их в определенный приемный пункт. Этот приемный пункт содержит контейнеры для одного или нескольких видов перерабатываемых материалов. Такие приемные пункты могут быть созданы в тех же местах, куда жители приносят обычные отходы, если не предлагается ни один другой метод уборки. Приемный пункт может также находиться в центральных местах, например, вблизи торговых центров и на автостоянках (автозаправках). Одним из способов реализации данной системы являются автоматические пункты приема ПЭТ-бутылок (как правило, возле крупных магазинов), в которых вместо вброшенной бутылки выдается определенная сумма средств. Эффективность данной системы – примерно 30-45%.