Вторичная обработка металла представляет собой один из важных источников как черного, так и цветного металла для национальной экономики, а также эффективный инструмент защиты окружающей среды от загрязнения. Нынешнее состояние вторичной обработки метала в мире распространено по-разному, в основном объемы перерабатываемого металлолома напрямую коррелируют с уровнем развития страны.

Во многих странах существуют легальные и подпольные точки сбора металлолома. Из-за низкого уровня жизни люди часто сдают в металлолом объекты, добыча которых, фактически, является вандализмом или нарушением закона: медные кабеля, бронзовые статуи, канализационные люки и т.п. Легальная точка сбора металла не имеет права принимать такой груз, подпольная же принимает всё. При этом легальная платит за металл значительно дороже.

На подпольных точках сортировка поступающего металла осуществляется «на глаз», а дальнейшая отправка осуществляется самым старинным и традиционным методом, знакомым еще из СССР – способом прессовки в брикеты. На легальных точках сортировка осуществляется гораздо более тонко, с применением сложного анализирующего оборудования. Рассмотрим подробнее, как должна осуществляться сортировка.

Сначала металлы делят на черные и цветные. Черные металлы – это чугун, железо и сталь. Цветные металлы – это медь, алюминий, бронза, магний, никель, олово, свинец, цинк, титан. Для этого персоналу, осуществляющему приемку, необходимо ориентироваться в истории применения цветных металлов в бытовых приборах. К примеру, в газовых колонках старого образца, находившихся в советское время в массовой эксплуатации, находится около 6кг меди, но о том, что внутри прибора есть эта медь, знают далеко не все.

После отделения черных металлов от цветных осуществляется дальнейшая сортировка. Учитывая сферу применения цветных металлов, можно сказать, что появление крупногабаритных объектов цветных металлов – довольно редкое явление, потому цветные металлы чаще всего относятся к категории малогабаритного легковесного цветного лома.

Черные металлы сортируются более детально: их раскладывают по размеру и весу. Делается это для того, чтобы более эффективно осуществлять переработку лома. Выделяют малогабаритный и крупногабаритный черный лом, а также легкий, средний и тяжелый лом. Сортировка осуществляется вручную, чаще всего непосредственно в процессе приема металлолома.

Крупногабаритный лом работники пункта приема зачастую сразу начинают обрабатывать, разрезая ручными инструментами до кусков подходящих размеров. Легкий малогабаритный лом отправляться на шредерную обработку или прессуется в брикеты. Прессовка – устаревший метод, потому современные заводы по утилизации металлолома предпочитают применять шредеры. Для придания лому товарной формы применяются пресс-ножницы. После сортировки они нарезают лом на куски и сразу прессуют его, подготавливая к отправке.