Биоэтанол - это жидкое спиртовое топливо, которое производится из сельскохозяйственной продукции, содержащей крахмал или сахар. В отличие от спирта, из которого производятся алкогольные напитки, топливный этанол не содержит воды и производится укороченной дистилляцией, поэтому содержит метанол и сивушные масла, а также бензин, что делает его непригодным для питья.

В мире наблюдается рост производства и потребления биоэтанола во всем мире, хотя основная его часть производится в Северной (из кукурузы) и Южной Америке (из сахарного тростника). Сырьём для производства биоэтанола также могут быть различные с/х культуры с большим содержанием крахмала или сахара: маниок, картофель, сахарная свекла, батат, сорго, ячмень и т. д.

Этанол в Бразилии производится преимущественно из сахарного тростника, а в США — из кукурузы. Из одной тонны кукурузы (точнее, из крахмала, содержащегося в этой тонне) можно произвести не менее 410 литров этанола. В зависимости от используемого оборудования в процессе выработки этанола может быть произведен и ряд других продуктов: кукурузное масло, двуокись углерода, подсластители (мальтозные и глюкозные сиропы), протеиновый корм для животных (клейковина зерна и глютен), и сухая барда. Эти побочные продукты зачастую приносят заводам биоэтанола (биозаводам) значительные доходы.

Этанол относительно безвреден для окружающей среды. В отличие от метил-трет-бутилового эфира, от использования которого уже отказались большинство штатов Америки, этанол не вызывает загрязнения грунтовых вод. При разливе бензина этанол разлагается естественным образом быстрее других составляющих.

Топливные смеси этанола:

Е5, Е7, Е10 — смеси с низким содержанием этанола (5, 7 и 10 весовых процентов, соответственно). В этих случаях добавка этанола не только экономит бензин путём его замещения, но и позволяет удалить вредную оксигенирирующую добавку МТБЭ.

Е85 — смесь 85 % этанола и 15 % бензина. Стандартное топливо для так называемых «Flex-Fuel» машин, распространённых, в основном в Бразилии и США, и в меньшей степени — в других странах. Из-за более низкой энергоплотности продаётся дешевле, чем бензин.

Е95 — смесь 95 % этанола и 5 % топливной присадки.

Е100 — формально 100 % этанол, однако в силу того, что этанол гигроскопичен, получение и использование этанола без остаточной концентрации воды невыгодно. Поэтому в большинстве случаев под Е100 подразумевают стандартную азеотропную смесь этанола (96 % С2Н5ОН и 4 % воды, (по весу); 96,5 % и 3,5 % в объёмных процентах). Путём обычной дистилляции невозможно получить более высокую концентрацию этанола.
Рынок биоэтанола

Основными производителями биоэтанола в США являются: Acrcher Daniels Midland, POET Biorefining, Valero Renewable Fuels. В Евросоюзе на ведущих ролях находятся испанская компания Abengoa Bioenergy и французская компания Tereos. Abengoa Bioenergy производит сахар, биоэтанол первого и второго поколения. В Бразилии наиболее заметной на рынке является Virgolino de Oliveira Эта компания — крупнейший поставщик сахара и биоэтанола в регионе.