Пальмовое масло - одно из самых распространенных в мире растительных масел. В прошлом году объем мирового производства пальмового масла составил, в общей сложности, 58 миллионов тонн.

Эмиссия метана

Производство наносит существенный ущерб окружающей среде. Первая беда состоит в том, что ради увеличения площадей под пальмовые плантации в ряде стран Юго-Восточной Азии, где производится свыше 90 процентов всего пальмового масла, безжалостно вырубаются девственные тропические леса. Сейчас, правда, эта варварская практика отходит в прошлое. Зато все явственнее проявляется вторая беда: сам процесс производства масла сопровождается эмиссией в атмосферу огромного количества метана - одного из наиболее вредоносных для климата Земли парниковых газов.

Филип Тейлор (Philip G. Taylor), биолог Колорадского университета в Боулдере, говорит: "В масштабах всей планеты годовой выброс метана, связанный с производством пальмового масла, эквивалентен, по нашим оценкам, выбросу 135 миллионов тонн углекислого газа. Это примерно столько же, сколько за год выбрасывают в атмосферу такие страны, как, скажем, Чехия, Бельгия или Колумбия".

Опасные водоемы

Для того, чтобы добыть масло из мякоти плодов масличной пальмы, их вываривают, мнут и снова вываривают, что сопровождается огромным расходом воды. В ходе процесса производства вода постепенно загрязняется, насыщаясь компонентами масла и другими органическими веществами. Таким образом, получение одной тонны пальмового масла приводит к образованию примерно восемнадцати тонн сточных вод, которые поступают в искусственные пруды-отстойники.

Вода находится там от 45 до 60 дней. За это время специальные штаммы бактерий успевают извлечь и усвоить всю содержащуюся в воде органику, но выделяют при этом метан, причем столько, что воздух над таким водоемом может воспламениться. Это не шутка, такие пруды-отстойники действительно являются пожароопасными объектами. Поверхность водоемов выглядит довольно гадко и отчасти напоминает бродящее в чанах пивное сусло: темная мутная жидкость, покрытая сверху бурой пеной. Запах, конечно, тоже не из самых приятных. И отчетливо слышен непрерывный специфический шорох, что-то вроде потрескивания: это поднимаются из воды и лопаются мириады пузырьков метана.

Филип Тейлор и его коллеги впервые произвели оценку тех объемов метана, что выбрасывается в атмосферу в процессе микробиологической очистки сточных вод, образующихся при производстве пальмового масла. Соответствующая статья опубликована в журнале Nature Climate Change. Ученые были изрядно удивлены результатами своего исследования: столь внушительных цифр они и сами не ожидали.

С одной стороны, эти данные свидетельствуют о еще более значительном, чем представлялось ранее, ущербе для климата нашей планеты; с другой стороны, они указывают на весьма богатый и остававшийся до сих пор незамеченным источник энергии.

По оценке Филипа Тейлора, если весь метан над такими прудами-отстойниками собрать и направить в биогазовые установки, это позволит ежегодно производить примерно 18 миллионов мегаватт-часов электроэнергии. Поскольку мировыми лидерами в производстве пальмового масла являются Индонезия и Малайзия, а среднестатистическое деревенское домохозяйство в этих странах потребляет лишь около 200 киловатт-часов электроэнергии в год, то полученной из метана энергии хватит на миллионы таких хозяйств в районах пальмовых плантаций. В одной только Малайзии в прошлом году с поверхности прудов-отстойников в атмосферу ушло столько метана, что его хватило бы на производство четверти всей необходимой стране электроэнергии.


http://www.dw.de/%D1%81%D1%82%D0%BE%...%B8/a-17654084