Одним из основных процессов отверждения высокоактивных ядерных отходов является кальцинация. «Кальцинат» представляет собой продукт, полученный из жидких высокоактивных ядерных отходов путем удалением из них летучих компонент, например, воды и нитратов.

Процесс происходит при температурах в диапазоне от 400 °C до 900 °C. В результате образуется смесь оксидов продуктов деления, актиноидов и продуктов коррозии, образованных при хранении жидких высокоактивных ядерных отходов в «танках». Полученный кальцинат не является химически устойчивым материалом из-за своей рыхлой структуры (удельная поверхность – 0,1-5 м2/г) и химической непрочности некоторых оксидов.

Для улучшения свойств кальцината используют различные технологии. В одной из них создается композит, включающий кальцинат и инертные связующие материалы, такие как карбид кремния или алюминий в составе металлической матрицы.

Другая возможность связана с так называемым «суперкальцинированием». Этот процесс по существу производит керамический компаунд, включающий высокоактивных ядерных отходов и специальные химические компоненты, и происходит при температуре ~ 1200°C. Суперкальцинат требует размещения в специальной матрице, но не нуждается в добавках, поскольку он обладает достаточной химической устойчивостью. Кальцинат, как правило, является первичным продуктом для технологий промышленного остекловывания высокоактивных ядерных отходов.