Никель-металлгидридные аккуумулторы можно считать следующей эволюционной ступенью никель-кадмиевых и никель-водородных батарей.

Основное отличие никель-металлгидридных аккумуляторов – изготовление отрицательного электрода из сплава никеля с редкоземельными металлами, склонными к поглощению водорода. Интересно, что объем поглощаемого водорода может в 1000 раз превышать объем самого сплава. Подобная особенность позволила увеличить емкость аккумулятора.

Никель-металлгидридные батареи отличаются высокой энергетической плотностью, нетоксичностью конструкционных материалов, а также отсутствием так называемого «эффекта памяти», который присутствует у никель-кадмиевых аккумуляторов.

Количество разрядно-зарядных циклов зависит от режима работы и условий эксплуатации и в среднем составляет от 500 до 1000 при глубине разряда 80%. Нормативный срок службы никель-металлгидридных аккумуляторов составляет 3-5 лет. При повышении нагрузки и снижении температуры емкость такой батареи уменьшается.

При хранении наблюдается явление саморазряда никель-металлгидридного аккумулятора. На протяжении первого месяца при комнатной температуре батарея теряет 20-30% от своей начальной емкости, но в дальнейшем потери не превышают 3-7% в месяц. Один из недостатков никель-металлгидридных аккумуляторов – сравнительно низкий температурный интервал эксплуатации: от -10 до +40ºС.