Вопросам сбора и утилизации отработанных батареек и аккумуляторов в мире уделяется большое внимание. Это связано с тем, что данная задача является одной из самых сложных в сфере переработке вторичного сырья.

Каждая батарейка – хранилище различных металлов и химикатов, которые после повреждения корпуса могут беспрепятственно попадать в окружающую среду и загрязнять ее. Чтобы понять потенциальный вред, достаточно взглянуть на перечень металлов, использующихся при производстве источников питания: литий, оксид серебра, кобальт, свинец, цинк, кадмий, ртуть, никель.

Наиболее значимыми потенциальными источниками кадмия являются никель-кадмиевые батареи, использующиеся в обычных сотовых телефонах. Не менее опасными являются также ртутные и литиевые батареи, из которых в окружающую среду попадают ртуть и литий. Очень важно помнить, что литий имеет свойство самопроизвольно вступать в контакт с кислородом воздуха и воспламеняться. Учитывая перечисленные аргументы, можно констатировать, что миллионы единиц отработанных батареек и аккумуляторов являются наиболее токсичными компонентами бытового мусора.

Но ситуация не настолько плохая, как может показаться на первый взгляд. Уже существуют отработанные технологии, с помощью которых можно наладить переработку отработанных аккумуляторных элементов. Они позволяют отделить тысячи тонн полезных металлов и возвратить их в промышленный оборот. Это обойдется намного дешевле, чем организовать полный цикл добычи и переработки металла из руд.

В 1991 году было принято общее европейское законодательство в отношении обращения с отработанными батарейками. Оно не является неизменным и постоянно совершенствуется. Кроме того, каждая страна-член ЕС вносит определенные правки в зависимости от местной специфики. Законодательство ЕС четко регламентирует обязательства как производителей, так и импортеров с потребителями.

В частности, производители обязаны:

  • делать содержание ртути и кадмия в батарейках как можно меньшим;
  • проводить маркировку товара, нанося на него название производителя;
  • заниматься сбором отработанных батареек за счет заключения договоров с соответствующими компаниями или же собственными силами;
  • перерабатывать и обезвреживать отработанное сырье;
  • заполнять годовую декларацию, в которой содержится полная информация относительно производства, организации приема, сбора и переработки отработанных аккумуляторных элементов.

Среди обязанностей импортеров необходимо выделить:

  • организацию пунктов бесплатного приема отработанного сырья;
  • заполнение годовой декларации;
  • наличие лицензии в случае, если предприятие занимается транспортировкой батарей.

Потребители должны иметь возможность бесплатно сдать отработанные батарейки в приемные пункты.

На территории Франции действует 27000 пунктов приема старых аккумуляторных батарей. Например, в 2003 году такой подход позволил собрать 27% от проданных за весь год источников питания. Рыночная стоимость сбора и сортировки одной тонны такого отхода находится примерно на уровне 1500 евро, в то время как переработка обойдется в 35000 евро.

В Германии у населения уже выработалась стойкая привычка в отношении раздельного сбора мусора, не являются исключением и отработанные батарейки. Практически каждый супермаркет оборудован специальными контейнерами, предназначенными для сбора источников питания. А каждый полигон твердых бытовых отходов содержит емкости раздельного сбора электроприборов, отходов электронной промышленности и батареек.

Приобрести новый аккумулятор для автомобиля невозможно до того момента, пока не будет сдан старый. Если покупатель не может предоставить отработанный материал, то на него накладывают немалый штраф. Германия является одним из лидеров по объемам сбора использованных батарей, которые достигают 70%.

Интересен также опыт Швеции и Дании. Там местное население занимается сортировкой мусора дома. Токсичные отходы доставляются не специальные экологические станции.

В 2000 году Великобритания утилизировала и переработала около 80% от общего объема отработанных аккумуляторных батарей. Такой результат был достигнут благодаря интенсивной деятельности более 100 частных компаний.

Япония уже с 1993 года научилась практически полностью утилизировать батарейки от телефонных аппаратов.