Свинцовые аккумуляторы получили свое название от конструкционного материала, из которого изготавливаются пластины. Свинец – достаточно тяжелый металл, который хорошо подходит на роль катод и анода. При этом анод – это сама пластина, а катод – ее окись.

Подобная конструкция батарей позволяет добиться максимальных токовых характеристик источника питания при относительно небольших исходных затратах на исходные материалы. Но там, где есть плюсы, почти всегда проявятся и минусы. В случае свинцовых аккумуляторов необходимо говорить об их воздействии на окружающую среду и здоровье человека. В принципе, качественное изготовление батареи исключает пагубное влияние во время эксплуатации, но стоит только повредиться корпусу… При нарушении герметичности безобидный на первый взгляд аккумулятор превращается в очень опасный источник загрязнения окружающей среды.

Разложения частей свинцовых аккумуляторов на открытом воздухе может вызывать у человека тяжелые формы различных заболеваний, включая рак. Электролит проникает сначала в грунт, а затем и в грунтовые воды. При этом вместе с ними он может разноситься на довольно большие расстояния. Понятно, что такой водой подпитываются многие растения и животные.

Чтобы исключить подобные последствия, необходимо максимально ответственно подходить к вопросу утилизации отработанных материалов и приборов. В случае свинцовых аккумуляторов существуют специальные приемники, предназначенные для сбора отработанных источников питания. Поскольку проблема достигла мирового значения, то таких пунктов достаточно много в разных странах. После принятия аккумулятора определяют его будущую принадлежность к той или иной партии. Далее отработка отправляется на специальные заводы, на которых есть все необходимое оборудование и инфраструктура для утилизации.

Вкратце процесс выглядит следующим образом. Сначала сливается электролит. Далее аккумулятор распиливается и разделяется на составные части. После вторичного дробления следует переплавка.

Каждый из перечисленных процессов характеризуется дополнительным разделением металлов и примесей. На этапе вторичного дробления отделение примесей осуществляется за счет воздействия каустической соды, что позволяет получить достаточно чистый продукт после завершения переработки.

В печах происходит плавление свинца. После того, как металл переходит в жидкое состояние, все легкие примеси всплывают на его поверхность и отделить их намного легче.

Полученные в результате переработки сплавы в дальнейшем успешно могут использоваться при производстве новых аккумуляторных батарей на основе свинца. Слитый электролит также в большинстве случаев может применяться повторно, чему способствует использование очищающих установок.
В том случае, когда на предприятиях нет технической возможности очистки электролита, проводят его нейтрализацию с последующим сливом в сточные воды.