Представьте, что Вас попросили назвать самую быстрорастущую отрасль промышленности. Наверное, большинство без раздумий укажет на биотехнологии – и ошибется. На самом деле пальму первенства пока удерживает отрасль производства этанола, которая, пусть и в минимальной степени, но развита практически в любой стране мира.

Еще относительно недавно этанол использовался преимущественно только как разбавитель топлива узкого применения. Но эти времена канули в лету. По состоянию на сегодняшний день данное вещество является одним из компонентов бензина и отличается содержанием кислорода и высоким октановым числом, которое соответствует бензину марки Аи-108. Цена на этанол составляет примерно 0,4$ за один литр.

Налаживание производства этанола возможно не только в городской, но и в сельской местности. Во втором случае создаются необходимые рабочие места и налоговые поступления.

Биоэтанол представляет собой жидкое спиртовое топливо, которое получают из сырья сельскохозяйственного происхождения. Обязательное условия – наличие в таком сырье крахмала или сахара. Чаще всего для производства биоэтанола используются:

  • кукуруза;
  • зерновые;
  • сахарный тростник.

Топливный этанол отличается от алкогольного спирта отсутствием воды и укороченным процессом дистилляции при производстве. В состав биоэтанола входит метанол и сивушные масла, а также бензин. Поэтому пить его нельзя ни в коем случае.

В наше время рост производства и потребления этанола наблюдается практически во всем мире. Основные объемы вещества выпускаются на территории стран Северной и Южной Америки. Мировое лидерство по производству этанола удерживает Бразилия, но наблюдается устойчивая тенденция, которая позволяет утверждать, что вскоре лидер может смениться и им станут Соединенные Штаты Америки.

В ряде стран увеличение объемов производства этанола закладывается на уровне государства. В частности, это касается Канады. Евросоюз закрепил долю автомобильных биотоплив на уровне 5,75% по состоянию на 2010 год. Испания, Франция, Германия и Италия вносят весомый вклад в увеличение объемов производства биоэтанола. 70% африканского рынка приходится на Южно-Африканскую Республику. Пытаются не отставать также и Китай с Индией, которые приняли программу о доведении доли биотоплива до 5%.

На территории США открыт 81 завод, занимающийся производством биоэтанола. В 2004 году они выпустили более 13 млрд. литров топлива. Через год было начато строительство еще 18 заводов с плановой мощностью до 3 млрд. литров в год. Каждый завод дает занятость 700 рабочим и обогащает местный бюджет на 1,2 млн. долларов ежегодно.

Производители пшеницы и кукурузы получили новый рынок сбыта и шанс увеличить размер своей прибыли. Также появилась возможность сократить издержки на программы поддержки фермеров, которые финансировались с помощью бюджетных денег.

Национальная ассоциация производителей зерновых утверждает, что в области производства этанола в США занято около 40000 человек, а прямой и косвенный вклад в экономику оценивается 6 млрд. долларов. Смежные эффекты достигаются за счет поддержки других отраслей, которая выражается в росте количества фермерских кооперативов. Последние довольно охотно приобретают оборудование по производству биоэтанола.

При производстве этанола возможно также получение и других продуктов: двуокиси углерода, кукурузного масла, протеиновых кормов, подсластителей и сухой барды. Конкретные вещества определяются типом используемого оборудования.

Этанол не является токсичным и не растворяется в воде. Также он не вызывает загрязнения грунтовых вод, чем отличается, например, метил-трет-бутиловый эфир. В случае разлива бензина этанол разлагается в природной среде намного быстрее других компонентов.

Добавление этанола в бензин позволяет обогатить топливо кислородом, что позволяет обеспечить более полное сгорание и уменьшить количество выбросов окиси углерода в атмосферу.

Американские автомобилисты имеют вот уже более 25-летний опыт использования смеси бензина и этанола под названием Е-10. Она подходит практически для любых автомобилей и добавляет 2-3 октановые единицы к общей детонационной стойкости топлива, уменьшает перегрев двигателя, выступает в качестве антифриза топливопровода и не вызывает загрязнений топливной форсунки.