Говоря о полимерных отходах, зачастую подразумевают упаковки, которые используются для транспортировки различных товаров. Кроме упомянутой функции упаковка также играет важнейшую роль в продвижении на рынке.

Именно поэтому многие компании вкладывают в производство тары и упаковки огромные деньги и производство их стремительно растет. Но вместе с этим возникают и проблемы, заключающиеся в уничтожении и утилизации упаковочного материала. Если их не решать, то возникнут загрязнения окружающей среды.

Полимерные отходы считаются одними из наиболее опасных, что обусловлено их стойкостью к воздействию разлагающих факторов окружающей среды. Фактически данный вид отходов не подвержен саморазложению. Не решает проблему и сжигание, ведь в этом случае в атмосферу выделяются ядовитые газы, например, диоксин. Экономисты подсчитали, что стоимость уничтожения полимерных отходов в 8 раз превышает аналогичный показатель для большинства других промышленных отходов и в 3 раза – стоимость уничтожения бытовых.

На сегодняшний день существует пять отработанных технологий уничтожения и утилизации полимерных отходов:

  • захоронение в специально отведенных местах;
  • свалка;
  • крекинг и пиролиз;
  • сжигание;
  • использование в качестве строительного материала.

Выбор конкретного способа утилизации осуществляется исходя из особенностей состава, химического строения и свойств полимера. Ситуация существенно усложняется тем, что большинство из массово используемых сегодня упаковок не являются экологичными, т.е. получены из разных материалов. За примером далеко ходить нужно. Например, в состав пакетов из-под сока входит фольга, картон и пластик. Бутылки для кетчупа часто производятся сразу из нескольких видов пластика. Вторично обработать такую тару практически невозможно. Не во всех случаях также применимо и сжигание в печах.

Полиэтилентерефталат (ПЭТФ) – один из самых массовых полимеров в упаковочной индустрии. Из него производят бутылки и бутыли для воды, технических напитков и прохладительных жидкостей. Для борьбы с ПЭТФ-отходами применять методы сжигания, свалки или захоронения нецелесообразно.

По мнению многих специалистов, корень проблемы переработки полимерных отходов состоит в сортировке. Большинство из существующих технологий отделения достаточно дороги и сложны. Более прогрессивный подход должен базироваться на непосредственном участии общественности: организация центров сбора вторичного сырья, покупка полимерных отходов у населения, организация мероприятий по раздельному сбору отходов и т.п. В качестве хорошей практики можно рассматривать установку на улицах специальных контейнеров для раздельного сбора полимерных отходов.

Общую схему утилизации ПЭТФ – отходов можно представить следующим образом: ручная сортировка по внешнему виду – отделение полимерных отходов от общей массы – разделение пластика по типу и цвету – утилизация методом пиролиза, крекинга или гидрокрекинга.

Пиролиз представляет собой термическое разложение органических веществ с целью получения полезной продукции. В случае пиролиза ПЭТФ образуется сложная смесь жидких и газообразных веществ (мономеров, олигомеров, ди- и тримеров). Данную смесь можно применять в качестве топлива или сырья для нефтехимической промышленности.

Также отходы ПЭТФ используется в качестве добавок с целью улучшения эксплуатационных свойств других полимеров: механических или электромеханических.

Важным направлением является создание из ПЭТФ-отходов пленки, полимерных листов и лент. Например, полимерные листы применяются для получения пластмассовых коробок, предназначенных для хранения фруктов и яиц.