На территории постсоветского пространства уровень потребления полимерных изделий остается одним из самых низких в мире. Особенно это бросается в глаза, если провести сравнение с промышленно развитыми странами.

Одновременно с этим потребление быстро растет, что обусловлено развитием сельского хозяйства, а также упаковочной и пищевых отраслей. Все чаще и чаще применяются различные полимерные пленки, бутылки, пакеты, флаконы, одноразовая посуда и комбинированные материалы. Нетрудно спрогнозировать, что уже через десяток лет это обострит экологические и экономические проблемы: необходимо будет решать задачу утилизации полимерных отходов. По существующим оценкам ежегодное накопление данного конструкционного материала составляет около 1 млн. тонн в год при среднем уровне переработки не более 13%.

Среди образующихся полимерных отходов 34% приходится на полиэтилен, 20,4% - на полиэтилентерефталат, 17% - на комбинированные материалы (бумага+картон), 13,6% - на поливинилхлорид, 7,6% - на полистирол и 7,4% - на полипропилен. Если среди большинства полиэтиленов можно отметить определенную долю сборки и переработки, то комбинированные материалы данным операциям практически не подвергаются.

Традиционные методы для утилизации полимеров использовать очень сложно. Сжигание приводить к образованию и выбросу в атмосферу опасных для окружающей среды и здоровья человека веществ. Не решает проблему и захоронение в землю, что обусловлено как длительным сроком разложения самого вещества, так и огромным объемом его ежегодного образования. Каждый десять лет количество потребляемых пластмасс удваиваются в среднем в два раза.

Именно поэтому наиболее целесообразным способом утилизации изделий из полимеров следует считать их вторичную переработку, т.е. применение в качестве новой ресурсной базы.
Но процесс производства вторичных полимерных изделий сопряжен с некоторыми трудностями, которые выражаются в:

  • деструктивности вторичных материалов;
  • нестабильности реологических свойств вторичных материалов;
  • наличии неполимерных включений.

Очень часто к новым изделиям выдвигаются требования, которые попросту нереально выполнить, используя при производстве вторичные полимеры. Учитывая данное обстоятельство, необходимо следить за поддержанием баланса между свойствами конечного продукта и изначальными характеристиками вторичного материала.

В целом можно выделить два возможных пути, по которым можно пойти при переработке полимеров. При первом не требуются большие инвестиции, но и эксплуатационные свойства полученного товара остаются невысокими. Второй предусматривает вложение больших инвестиций. Некоторыми авторами отмечается существование промежуточных вариантов. Одним из них является использование метода интрузии или экструзионного прессования.

Технология интрузионного литья включает в себя смешивание измельченных полимеров для усреднения состава смеси. Далее идет перемешивание, во время которого добавляются необходимые аддитивы. И только после этого смесь может считаться подготовленной и подается в экструдер. Данное оборудование позволяет получить элементы декоративного ограждения, достаточно активно использующиеся при обустройстве городов и других населенных пунктов.