В мире хранится около 10 миллионов тонн использованных шин в год, а в объединенной Европе их количество составляет около 2,5 миллиона тонн.

По законам Евросоюза с 2006 года запрещено хранить изношенные шины в целом виде, а объем их регенерации должен составлять не менее 35%.

На сегодняшний день существует несколько способов утилизации отработанных шин, из которых самый простой - это сжигание, при этом производится определенное количество энергии как и при сжигании угольного топлива, но теряется ценный химический продукт.

Однако, это скорее использование шин в качестве дешевого топлива, чем квалифицированный способ утилизации. Не совсем выясненным остается вопрос полноты сгорания и возможных вредных выбросов.

Другим способом утилизации изношенных шин является пиролиз с получением жидкого продукта, который при основательном анализе можно добавлять в нефть. Такой продукт пиролиза имеет широкий фракционный состав и содержит значительное количество ненасыщенных органических соединений, воды и соединений серы. В этом случае также остро стоит проблема вредных выбросов.

Еще один вариант использования отработанных шин - их измельчение с целью использования полученной резиновой крошки как модификатора асфальтобитумной композиций. Процесс дробления бывших в употреблении шин является исходной точкой к дальнейшей их переработке.

Раздробленные шины, кроме резины, содержат еще и синтетические волокна а также, в большинстве случаев, куски стальной проволоки. Нужно отделить волокна и металл, разделить частицы резины на фракции по величине и дополнительно подробить крупные фракции. На этой стадии существуют большие затраты энергии, связанные с отделением трех составляющих шин: резины, ткани и металлокорда. Для их уменьшения разрабатываются новые технологии.

На следующем этапе измельченная до размеров 0,1-1 мм резина вводится в битум и получают модифицированные материалы, обладающие лучшими свойствами в сравнении с исходными битумами. Также возможно новое применение полученных асфальтобитумной композиций. На этом этапе существуют технологические проблемы, препятствующие широкому внедрению новых материалов. К таким проблемам относятся: длительное время гомогенизации, стабильность полученной смеси и технология применения полученных материалов.