Сегодня переработка свинцовых аккумуляторов является одной из приоритетных в сфере обращения с отходами.

Электрохимическая переработка таких отходов, принятая на вооружение в Италии, Канаде и Германии характеризуется технологическими и экологическими преимуществами перед пирометаллургическим способом и является перспективной ввиду ужесточения экологических требований к переработке аккумуляторных батарей. Непрерывный поиск новых технологических решений проблемы эффективной переработки этого многокомпонентного отхода обусловлен причинами как технологического, так и экологического характера.

Перспективным является способ переработки свинцовых пластин отработанных свинцово-кислотных аккумуляторов, пришедших в негодность, включающий выплавку металла решеток, измельчение сульфатно-оксидной фракции, загрузку порошкообразной фракции в катодное пространство электролизера, проведение электролиза, извлечение губчатого свинца, его брикетирование и переплавку. Электролит может быть как кислым, так и щелочным. Недостатком этого способа является трудоемкость процесса.

Наиболее близким по технической сущности является способ переработки отработанных свинцовых аккумуляторов, в соответствии с которым после электрохимического растворения проводят электролитическое выделение свинца при одновременном растворении в нем неразрушенных свинцовых пластин при плотности тока 10-20 мА/см2. Недостатком этого способа является низкая скорость процесса вследствие того, что электрохимическое растворение и электролитическое выделение свинца является разделенным во времени.

Существует еще один способ, суть которого сводится к следующему. Отработанные аккумуляторы подвергаются разборке, выполняется отделение органической фракции (пластика или резины), металлического свинца и оксисульфатной фракции (пасты), а также слив серной кислоты.

Измельченная любым известным методом оксисульфатная фракция смешивается с предварительно слитым отработанным сернокислым электролитом, в котором при добавлении перекиси водорода происходит перевод диоксида свинца в сульфат свинца. На стадии десульфатации с помощью любого щелочного агента (например, гидроокиси натрия) происходит перевод труднорастворимого сульфата свинца в растворимую форму. Паста загружается в анодные корзины (например, графитовые) ванн электрорафинирования, которые заполнены пригодным для этой цели электролитом.

Степень растворения активной массы при использовании этого способа повышается в 2,5 и 4 раза соответственно в электролите на основе борфтористоводородной кислоты без добавок и при использовании добавок органических веществ по сравнению со способом, в котором в качестве анодов используются неразрушимые пластины отработанных свинцово-кислотных аккумуляторов.

Таким образом, повышается эффективность и скорость извлечения ценного сырья - свинца из активной массы отработанных аккумуляторов. Это позволяет уменьшить количество ванн электрорафинирования, что приводит к уменьшению выбросов вредных веществ. Кроме того, уменьшается количество операций для получения готового продукта и обезвреживания опасных отходов, снижается трудоемкость процесса.