В связи с повышенным спросом на автомобили, последние годы наблюдается значительный прирост производства стартерных аккумуляторов.

Срок службы свинцового аккумулятора, в среднем, составляет 2-5 лет. Как правило, отработанные аккумуляторы заканчивают свою жизнь на городских свалках. Токсичные свинец и сурьма, которые входят в состав аккумулятора, при этом рассеиваются и попадают в атмосферу, воду, через почву в растения, и, как следствие, в продукты питания. С загрязненными продуктами питания в организм человека попадает до 85% общего поступления свинца. Поэтому остро встает вопрос утилизации свинцовых аккумуляторов и экологической безопасности их производства и эксплуатации.

С другой стороны, уже сейчас наблюдается дефицит свинца, определяемый как исчерпанием его ресурсов, так и значительным ростом потребления. Поэтому в промышленно развитых странах прирост производства свинца из вторичного сырья составил 15%, в то время как с рудного сырья - 8%. Главным источником вторичного свинца являются отработанные аккумуляторные батареи. Современные свинцовые аккумуляторы содержат сплавы на основе свинца, чистый свинец, диоксид свинца, а также полипропилен и эбонит, которые в прошлом использовались для изготовления корпусов батарей вместо полипропилена. При этом почти 90% всех компонентов находятся в твердом состоянии.

Первой стадией технологического процесса переработки аккумуляторных батарей (АБ) является слив остатков отработанного электролита. После слива электролита твердые части АБ перемалывают, а затем очищают и разделяют на компоненты в специальных цехах. Распределение компонентов по плотности позволяет отделить свинец и смесь оксидов и сульфатов свинца от органических и других материалов - эбонита, ПВХ-сепараторов, полиэтилена, стекловолокна и др. Целью переработки является получение свинца с минимальным содержанием хлора из поливинилхлоридных сепараторов, а также полипропилена, отделенного от других неметаллических материалов. После сепарации полипропилен плавится, дробится и возвращается в производство. Основным условием переработки полипропилена является отсутствие свинца и других компонентов сплавов (Сu, Sb, Sn, Са и др.) в элементах корпуса и сепараторов. Одна из современных технологических схем разделения твердых компонентов свинцовых аккумуляторов имеет следующий вид. Предварительно раздробленное сырье промывается водой от остатков кислоты, подвергается магнитной сепарации для удаления стальных деталей. К раздробленным кускам добавляется вода, которая обеспечивает приготовления пульпы, подаваемой в газовый классификатор. Там происходит распределение подготовленного сырья на группы и классы по размерам и плотности. В результате этого, в слив гидравлического классификатора попадают все полимерные частицы, шламы солей и окислов металлов размером 0,074 мм.

Пульпа, после разделения на концентрационных столах, подается на центрифуги непрерывного действия для получения обезвоженного продукта. Существуют другие способы разделения пластин свинцово-кислотных АБ на металлические (элементы токоотводов) и неметаллические (паста) компоненты, например переработку АБ проводят во вращающихся барабанах. После разделения компонентов свинцовых батарей проводят стадии утилизации органических компонентов батарей: десульфуризацию, пирометаллургическую переработку свинцового сырья, рафинирование чернового свинца.