Производственная и бытовая деятельность человека неизбежно связана с образованием твердых отходов. Если газообразные и жидкие отходы сравнительно быстро поглощаются природной средой, то ассимиляция твердых отходов длится десятки и сотни лет. Места складирования занимают огромные территории.

Твердые бытовые отходы (ТБО) и мусор, повседневно накапливаются в каждом населенном пункте, порождают огромные экологические и экономические проблемы по их утилизации.

На сегодня ситуация с отходами - критическая. Причин, которые привели к ней много: слабость природоохранного законодательства, незаинтересованность инвесторов вкладывать средства в переработку отходов, недостаточное экологическое воспитание в нашем обществе.
Есть несколько способов обращения с отходами: захоронение, сжигание и переработка.

Захоронение отходов является самым распространенным. Примерно 90% отходов в США до сих пор закапываются. Но даже простое захоронение требует больших площадей земель и способствует загрязнению подземных вод и верхних слоев почвы соединениями тяжелых металлов, опасно для здоровья людей и представляет угрозу для окружающей среды (поскольку для восстановления слоя почвы толщиной 15 см без вмешательства человека необходимо примерно 3000 лет).

Именно поэтому в Западной и Центральной Европе способ захоронения отходов был заменен на сжигание. Сжигание сократило объем мусора на 70-90%. Тепло при сжигании мусора использовали для получения электроэнергии. Однако в городах, которые использовали эти мусоросжигательные печи, быстро ухудшался состав воздуха. При сжигании ТБО идет интенсивное выделение диоксинов - наиболее токсичных из всех известных химических соединений. В организме человека это вещество накапливается в костном мозге, печени, почках и легких. Исследования, проведенные в разных странах, показали ухудшение здоровья людей, живущих в зонах вокруг мусоросжигающих заводов. Экологи отмечают необходимость закрытия этих заводы. Все это заставляет владельцев и директоров предприятий тратить миллионы долларов на переоснащение системы очистки газов.
Наиболее перспективным способом решения проблемы является переработка отходов. Основа переработки - это сортировка мусора и разработка технологических процессов.

Необходимо взять на вооружение европейский лозунг: "Из отходов - доходы". В его реализации главное не повышение тарифов, а создание целостной производственной цепочки: сбор, сортировка, утилизация, переработка. Современные технологии позволяют поднять степень переработки до 30%. Из отходов можно получить дешевые нефтепродукты, синтетические ткани, товары повседневного спроса. То, что не подлежит переработке должно сжигаться. На заводах необходимо устанавливать системы химической очистки дымовых газов.

Сооружение новых полигонов должно проводиться по всем санитарным и экологическим нормам. Сначала выбирается территория за пределами населенного пункта, которая должна соответствовать следующим показателям: чтобы с нее ничего не стекало в водоемы, чтобы не загрязнялись подземные водные горизонты, а мусор не разлетался вокруг. Выкапывается котлован, сначала закладывается глиняный пласт, его называют глиняный «замок», на него накладывают специальное твердое пластиковое покрытие, которое гарантирует, что ничего в грунт не попадет. Для отвода вод, образующихся в результате дождей и снега, создается дренажная система. Устанавливается система сбора газов - метана и сероводорода. Эти газы могут использоваться как топливо. К тому же каждые полтора метра мусора необходимо засыпать полуметровым слоем почвы - это также защищает окружающую среду от загрязнения.